A l'occasion d'un cours d'oenologie que j'ai suivi à Caen le mois dernier, j'ai enfin pu répondre à une question ô combien cruciale : combien de temps faut-il conserver les vins de garde ? Bon, déjà il faut savoir qu'il est difficile de savoir exactement à partir de quand on peut commencer à boire un cru. Parce que le vin est un produit vivant, qu'il est différent d’une propriété à l’autre, même voisine, qu'il varie selon la qualité du millésime, qu'il évolue différemment selon les conditions de stockage... Surtout, cela dépend des goûts de chacun. Les uns aiment les vins évolués, lorsqu’ils sont complètement tuilés. D'autres les préfèrent encore jeunes, charpentés et puissants... Difficile alors de vouloir généraliser autant de paramètres contradictoires. Pourtant, ce n'est pas si compliqué. Voici la règle d'or : Il faut ouvrir de temps en temps une bouteille, afin d’en observer l'évolution. On sait que les crus bourgeois de Pauillac se gardent entre 8 et 15 ans environ. Si votre cave est chaude, le millésime un peu léger, goûtez-en une bouteille au bout de 6 ans. Si elle râpe encore, si le vin est austère, si vous n’avez pas de plaisir, alors notez de ne pas y revenir avant 3 ou 4 ans. Lorsqu'il commence à être enfin aimable, qu'il commence à bien s'arrondir, suivez-le plus régulièrement. Enlin, quand il est complètement épanoui, que vous vous régalez de le goûter, alors pensez à boire les dernières bouteilles, sans trop tarder ! Évidemment, cela implique d’avoir au moins 12 bouteilles du même cru. C’est un minimum pour un vin de garde. Et rappelez-vous bien : Il vaut mieux ouvrir une bouteille trop tôt que 12 bouteilles trop tard ! Quant aux nombreux vins qui ne sont pas de garde, il faut éviter d'en oublier trop de bouteilles dans la cave : il n’y a rien de pire que d’ouvrir un flacon en se disant qu'il a dû être bon. Et si vous souhaitez approfondir vos connaissances en la matière, je vous recommande le cours d'oenologie que j'ai fait à Caen : il fourmillait d'infos pratiques et de conseils. Je vous laisse le lien vers le site spécialiste de ce cours d'oenologie à Caen.

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